Nuestro cerebro necesita el contacto con la naturaleza

En la actualidad más del 50% ciudadde las personas vivimos en ciudades (áreas urbanas) y se espera que este porcentaje aumente al 70% en 2050. Sin embargo, el vivir en ciudades se ha asociado con una mayor probabilidad de desarrollar una enfermedad mental tales como depresión y ansiedad. Las causas de este aumento en enfermedades mentales en las personas que viven en las ciudades son muy variadas. Una de las causas se atribuye a la falta de contacto con la naturaleza.

En un estudio longitudinal en el que se hizo un seguimiento a 10.000 personas a lo largo de 20 años se demostró que el contacto con la naturaleza (espacios verdes) tenía un efecto muy beneficioso en el bienestar. Las personas que viven en ciudades que disponen de muchos espacios verdes son más felices y tienen menos trastornos mentales.

Pero ¿por qué el contacto con la naturaleza es beneficioso para nuestra salud mental? En un estudio llevado a cabo en la Universidad de Stanford, Estados Unidos, se comparó a personas que daban un paseo de 90 por la naturaleza con personas que daban un paseo por la ciudad. Se demostró que el paseo por la naturaleza redujo la constante repetiSENDERISMOción de pensamientos negativos (rumiación emocional), que es considerado un factor de riesgo para el desarrollo de alteraciones mentales como, por ejemplo, la depresión.

cortex prefrontal sugenualAdemás, el paseo también redujo la actividad cerebral en el cortex prefrontal subgenual, una región asociada con el riesgo de desarrollar un trastorno mental. Esta área cerebral se ha visto que está muy activa cuando nos sentimos tristes y nos recluimos de los demás.

Este estudio demuestra que los espacios naturales son muy beneficiosos para la salud mental de las personas. Una importante aplicación de estas investigaciones científicas es el diseñar ciudades en las que las personas tengan fácil acceso a zonas verdes naturales si queremos promover la salud mental de nuestros ciudadanos. Con ello aumentaremos el “capital mental” de nuestras ciudades y nuestros estados.ciudad-verde

Referencias:

Bratman GN, Hamilton HP, Hahn HS, Daily GC and Gross JJ (2015). Nature experience reduces rumination and subgenual prefrontal cortex activation. PNAS 2015 112 (28) 8567-8572.

White MP, Alcock I, Wheeler BW, Depledge MH (2013). Would you be happier living in a greener urban area? A fixed-effects analysis of panel date. Psychological Science.

Manuela Martínez-Ortiz
Acerca de Manuela Martínez-Ortiz 48 Articles
Es un placer darte la bienvenida a mi página web en la que voy a compartir información sobre Neurofelicidad y sus aplicaciones en diferentes ámbitos de nuestra sociedad como son el ámbito de la salud, el escolar, el laboral, y el económico, entre otros. Soy Doctora en Medicina y Cirugía y Catedrática de Psicobiología en la Facultad de Psicología de la Universidad de Valencia. Durante muchos años he trabajado en Neurocriminología, tanto en la biología de la conducta violenta como en las consecuencias que ser víctima de violencia tiene en la salud de las personas.

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