Semana mundial del cerebro: 14-20 marzo 2016

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La semana que viene (14-20 de marzo de 2016) se celebra la Semana Mundial del Cerebro (BAW, del inglés Brain Awareness Week) durante la que se van a realizar multitud de actividades divulgativas para informar sobre los avances que se están llevando a cabo en el conocimiento sobre el cerebro, así como sus beneficios. La Semana Mundial del Cerebro fue fundada en coordinación por la “Dana Alliance for Brain Initiatives” y la “European Dana Alliance for the Brain”  y agrupa todos los esfuerzos realizados por diferentes organizaciones a nivel mundial.

Desde la NeurofeliPORTADA EL LIBROcidad aplicada me uno a esta iniciativa compartiendo unos párrafos de La Introducción al libro que he publicado con Luis Moya Albiol titulado “Escucha tu cerebro: la clave de la Neurofelicidad”

La felicidad se encuentra en nuestro cerebro: Neurofelicidad

En la actualidad se está investigando cómo se origina la felicidad y los sentimientos agradables que la acompañan: satisfacción, motivación, esperanza, optimismo y alegría. Gracias al gran avance en el conocimiento sobre el cerebro se sabe que la felicidad no es un estado al que se llega por azar, sino que es el resultado de la actividad de unos circuitos cerebrales diseñados por la evolución para producir este estado de bienestar. Los mecanismos cerebrales de la felicidad son parcialmente similares a los implicados en las emociones positivas y en el placer. El conocimiento sobre qué activa estos circuitos permite actuar, de forma voluntaria, en nuestro beneficio. La felicidad es, por tanto, un producto del cerebro, pudiendo, así, considerarse que la fórmula de la felicidad está en el cerebro.

De tal manera que la felicidad puede estudiarse científicamente como cualquier otra función de la mente humana, corroborando las investigaciones científicas las conjeturas de los sabios y pensadores de todos los tiempos. Después de miles de años en busca de la fórmula mágica, los científicos afirman que la felicidad es el resultado directo de la actividad cerebral, susceptible de ser observada y medida. Por ello, aunque en las sociedades occidentales actuales hemos buscado la felicidad en cosas materiales, todas ellas efímeras, nos estamos empezando a dar cuenta que para ser feliz hay que tener un equilibrio interno de plenitud, que no depende de las condiciones externas cambiantes.

¿Cómo podemos ser más felices gracias a la neuroplasticidad?

La última revolución en la neurociencia nos dice que el cerebro, tanto en su estructura como en su actividad, no es algo fijo que no se pueda modificar sino que, por el contrario, es muy moldeable, lo que se denomina neuroplasticidad. Si bien ya sabíamos que el cerebro se iba formando durante el desarrollo en la infancia, hoy sabemos que también se puede modificar a lo largo de toda la vida. En otras palabras, ahora sabemos que el cerebro no es “hard-wired” sino que es “soft-wired” por las experiencias que vamos teniendo a lo largo de nuestra vida. Así, el cerebro está cambiando continuamente. La neuroplasticidad consiste en una variedad de procesos entre los que destacan: crear nuevas neuronas, crear nuevas conexiones entre las neuronas, reactivar circuitos neuronales, así como eliminar o al menos “enfriar” circuitos y conexiones neuronales.

De tal manera que el cerebro está en constante cambio a lo largo de toda la vida sin importar la edad que tengamos o las vivencias que hayamos tenido. Por ello, mediante el control de los pensamientos, las emociones y la conducta se puede conseguir que se produzcan aquellos cambios cerebrales que hacen que nos sintamos felices. Este conocimiento, basado en las últimas investigaciones en Neurociencia y Psicología sobre la neuroplasticidad del cerebro, nos posibilita reestructurar nuestro cerebro para controlar nuestras emociones y disfrutar, así, de un mayor bienestar y felicidad. La actividad mental cambia el cerebro. Lo que pensamos, sentimos y hacemos cambia nuestro cerebro.

Como dijo el neurocientífico español Santiago Diapositiva1Ramón y Cajal (1854–1934), Premio Nobel de Medicina 1906: “El ser humano puede ser el escultor de su propio cerebro si se lo propone. Así, el cerebro está cambiando continuamente. Estos nuevos descubrimientos neurocientíficos son muy esperanzadores para que podamos conseguir el bienestar, la felicidad. Así, nosotros con nuestra conducta y nuestro pensamiento podemos modificar nuestro cerebro, disminuyendo en él lo que nos hace infelices y aumentando lo que nos hace felices. En definitiva, podemos cambiar la estructura de nuestro cerebro y su funcionamiento para nuestro beneficio.

Nuestro libro ofrece, basándose en los actuales conocimientos científicos sobre el cerebro, una guía sobre cuáles son los estímulos internos y externos que, pudiendo conseguirse de una manera sencilla, con pocos recursos y de forma natural, activan los circuitos cerebrales que nos van a ayudar a ser felices. Con esta guía podemos llevar a cabo un cambio en el modo de vivir que nos permita conseguir la felicidad de una forma natural: utilizando la capacidad que tiene nuestro cerebro para reprogramarse, modificando su estructura y su funcionamiento. Por ello, a lo largo de cuatro partes, se ofrece una guía para trabajar 1) Siente la fuerza de tu yo; 2) El placer de los sentidos; 3) Compartir con los demás; y 4) Evitar todo aquello que nos impide ser felices. En cada capítulo se propone un modo sencillo de trabajar para, modificado nuestro cerebro, alcanzar la felicidad. El libro finaliza con una propuesta para llevar a cabo un “Diario de felicidad” que nos permita descubrir qué nos hace sentirnos felices y cómo podemos mantener ese estado de bienestar.

En definitiva, nuestro libro supone un acercamiento a un modo de entender la vida que ofrece recursos prácticos que están al alcance de todos y que marcan un camino hacia la felicidad. Eso sí, la felicidad, al igual que todo, hay que trabajarla. Hay que comprometerse con uno mismo para hacer lo que nos hace felices, y este compromiso debemos renovarlo cada día. De este modo, nuestro cerebro se irá habituando a nuestra nueva forma de vivir y cada día será más fácil sentirnos felices.

Este libro va dirigido a todos aquellos que están dispuestos a ser más felices de lo que son, sin importarles sus experiencias anteriores ni sus condiciones sociales. Con un poco de voluntad, dedicación, constancia y práctica todos podemos aprender a ser más felices porque habremos adquirido unas herramientas para serlo pase lo que pase.

La felicidad no nos es regalada, hay que conseguirla

 

Referencia:

Manuela Martínez Ortiz y Luis Moya Albiol. Escucha tu cerebro: La clave de la Neurofelicidad. Plataforma Editorial, 2015

 

Manuela Martínez-Ortiz
Acerca de Manuela Martínez-Ortiz 48 Articles
Es un placer darte la bienvenida a mi página web en la que voy a compartir información sobre Neurofelicidad y sus aplicaciones en diferentes ámbitos de nuestra sociedad como son el ámbito de la salud, el escolar, el laboral, y el económico, entre otros. Soy Doctora en Medicina y Cirugía y Catedrática de Psicobiología en la Facultad de Psicología de la Universidad de Valencia. Durante muchos años he trabajado en Neurocriminología, tanto en la biología de la conducta violenta como en las consecuencias que ser víctima de violencia tiene en la salud de las personas.

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